Les thèmes de recherche développés dans les parcs zoologiques du Muséum national d’Histoire naturelle (Ménagerie, Parc Zoologique de Paris, Réserve de la Haute-Touche) s’inscrivent essentiellement dans le cadre de la biologie de la conservation et dans le domaine des sciences vétérinaires. Ils touchent à de nombreuses disciplines.


Recherches en taxonomie et génétique
Les recherches en taxonomie et génétique des populations sont importantes pour identifier les espèces, sous-espèces et populations à conserver et parvenir à maintenir la variabilité génétique des populations captives au fil du temps ainsi que préserver leurs facultés d’adaptation à leur environnement. En parallèle, il est essentiel de garantir le maintien, au fil des générations, des comportements culturellement transmis. Un champ d’action étroitement associé aux recherches appliquées à l’amélioration du bien-être animal.

Recherches en physiologie de la reproduction
Maintenir une espèce en captivité suppose des recherches en physiologie de la reproduction ainsi que l’acquisition de connaissances en biologie du comportement. Il est également important de travailler sur les techniques de reproduction assistée, particulièrement pour les espèces à faibles effectifs. En complément, des recherches en cryogénie (préservation par le froid) des gamètes et des embryons sont nécessaires.

Recherches en sciences vétérinaires
Un autre volet important des recherches développées dans les parcs zoologiques concerne les sciences vétérinaires et en particulier l’alimentation, les pathologies et l’épidémiologie.

Recherches en éthologie
Les recherches fondamentales en biologie évolutive et en éthologie, concernent l’étude du comportement des espèces animales. La gestion des élevages peut bénéficier de découvertes concernant la sélection sexuelle ou la compétition spermatique (compétition entre les spermatozoïdes de plusieurs mâles pour la fécondation des ovules d’une femelle).

Recherches muséologiques
Des recherches en muséologie permettent de mieux valoriser le patrimoine des parcs zoologiques et de mieux sensibiliser les visiteurs à la préservation de la biodiversité et à éduquer à l’environnement.