Chez le phasme géant, Heteropteryx dilatata, le mâle ressemble à une brindille tandis que la femelle, plus grande et de couleur verte, se confond avec le feuillage.


Fiche d’identité

Classe : Insectes

Ordre : Phasmatodea

Famille : Heteropterygidés

Genre : Heteropteryx

Espèce : dilatata

Sous-espèce : -

Durée de vie : 1 an pour la femelle, 6 mois pour le mâle

Taille & Poids : 15 cm de long pour la femelle, 10 cm pour le mâle

Incubation : 10 à 16 mois , 160 à 200 œufs

Habitat naturel : forêts claires

Régime alimentaire : feuilles de goyaviers, framboisiers, ronces, chênes

Région d’origine : Malaisie

Programme de conservation : -

Statut UICN : aucun


Mode de vie

Actifs la nuit, les phasmes restent le jour en position de repos, suspendus aux rameaux par les pattes postérieures se confondant ainsi avec la végétation. En dehors de ce mimétisme, ces animaux possèdent un système de défense constitué d’épines réparties sur le corps et sur les pattes. Ces épines sont particulièrement bien acérées chez les femelles qui, en cas de danger, n’hésitent pas à relever l’abdomen et les pattes postérieures pour frapper l’agresseur.

Durant l’accouplement qui peut durer plusieurs heures, la femelle continue de se nourrir ou de se déplacer, portant le mâle sur son dos. Elle va ensuite aller enterrer ses œufs, un à un, dans le sol.


Signes distinctifs

Le phasme géant présente un fort dimorphisme sexuel : de couleur verte au stade adulte, les femelles aux longues antennes et aux ailes très courtes sont beaucoup plus grandes que les mâles et ont une forme de large feuille aplatie. Leurs pattes arrières possèdent des épines acérées qu’elles utilisent pour se défendre. Les mâles sont bruns, en forme de petites branches et possèdent des organes de vol bien développés, ils ne dépassent pas 10 à 12 cm. Les nouveau-nés de couleur brun–beige resteront de la même couleur pendant les mues successives. Seules les femelles deviendront vertes à leur 5ème mue, elles mueront encore deux fois pour atteindre leur taille maximale de 15 cm.


Anecdote

En cas de danger, les jeunes se laissent tomber au sol et font le mort pendant plusieurs minutes !